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七夕の由来ってなに?七夕の飾りはいつまで飾るの?


東京近郊では7月の7日は七夕ですね。
6月の終わりごろからショッピングセンターなどで笹が飾られ、短冊に願いを書けるコーナーを見かけるようになります。
あれを見ると、夏になってくるんだなあって思うのですが、七夕って本当のところ、何が由来なのかご存知ですか?

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七夕の由来

七夕の由来とされているものは3つあるってご存知ですか?
学校でするのは織姫と彦星の話だけだったので、それ以外にあるって知らなかったのですが、3つのものが合わさってできたのが、今の七夕なのだとか。

棚機(たなばた)という日本古来の神事


もともと七夕はいまの7月ではなく、旧暦の8月に行われるものでした。
そしてその8月は秋の収穫の直前またはまっさかりですよね。そこでその秋の豊作を祈り、お盆を迎える準備の一環として若い女性が着物を織って禊を行い、神様に捧げるという行事を行っていました。
着物を織る機のことを棚機(たなばた)といい、棚機(たなばた)の神事で着物を織る女性を「棚機女(たなばたつめ)」と呼んでいたそうです。
この棚機(たなばた)から七夕を「たなばた」とよむようになったのだという説があります。

一番有名なおりひめとひこぼしの伝説


学校や幼稚園、保育園でも習った覚えがあるのが、これですよね。
中国の伝説が日本に伝わったもので、琴座のベガと呼ばれる織女(しょくじょ)星は裁縫の仕事、鷲(わし)座のアルタイルと呼ばれる牽牛(けんぎゅう)星は農業の仕事をつかさどる星と考えられていました。
この天の側を挟む位置にある二つの星は、旧暦7月7日に最も光り輝いているように見えることから、中国でこの日を一年一度のめぐりあいの日と考え、七夕ストーリーが生まれたのだそうです。

乞巧奠(きこうでん)は織物の上達を祈るお祭り

織姫と彦星が会えたお祝いとして行われたのが乞巧奠(きこうでん)。織姫のように織物が上達するようにとお祈りをしたのだとか。
このお祝いが奈良時代に伝わり、宮中行事となりました。
そして江戸時代になるとこの行事が庶民にも伝わり、大きなお祭りとなったのです。

七夕に短冊を飾る由来は?


短冊にお願いを書き始めたのは江戸時代。
習い事や仕事の上達を願って短冊にお願い事を書いて笹に飾ることが広まっていきました。

短冊の色の意味

実は短冊の色に意味があるのをご存知でした?
私も知らなかったのですが、この色は中国の陰陽五行説にちなんだもので、「青、赤、黄、白、黒」の五色なんです。
ただし、黒はお祝いに向かない色ということで紫に代わりました。
なので、この「青、赤、黄、白、紫」の短冊が飾られるところが多いのです。

七夕に竹や笹を使う由来は?


笹と竹は成長が早く、雨や風に強いため、その生命力から古来から神聖とされてきました。
また、笹の葉は強い殺菌力があるため、邪気を払う魔よけのチカラがあると考えられてきました。

こういったことから七夕の飾りに選ばれたといわれています。

七夕飾りはいつからいつまで飾るものなの?

6月の半ばくらいからショッピングモールでは笹が飾られ、短冊を書くコーナーが出ていますが、家で飾る場合はいつ頃飾り始めるのがいいのでしょうか?

実は七夕の飾りは7月6日の夕方から夜に飾る「一夜飾り」が基本なのだそうです。

つまり飾っている期間は6日の夕方から7日の夜まで。

ちょっとびっくりですよね。

でもこれは由来の一つである「棚機(たなばた)」から来ているものなのです。禊を行うのが七夕の前日の夕方から七夕の日の夜まで。
これにちなんで、飾りを出しておくのも七夕の前日の夕方から七夕の日の夜までとなったそうです。

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日本三大七夕まつりはどこ?

・仙台七夕まつり


開催期間
2019年8月6日(火)~8日(木)
開催場所
仙台市中心部および周辺商店街
アクセス
【電車】JR「仙台」駅
【車】東北道「仙台宮城」ICより約15分

・能代七夕「天空の不夜城」


開催期間
2019年8月3日(土)・4日(日)18:00~21:00
開催場所
国道101号(能代市役所交差点~昭南町交差点)
アクセス
【電車】五能線「能代」駅
【車】秋田自動車道「能代南」IC

・阿佐谷七夕まつり


開催期間
2019年8月3日(土)~7日(水)
開催場所
東京都杉並区阿佐谷南「阿佐谷パールセンター」他10の商店街
アクセス
JR中央線・総武線「阿佐ヶ谷」駅、丸の内線「南阿佐ヶ谷」駅

・湘南ひらつか七夕まつり


開催期間
2019年7月5日(金)~7日(日)
開催場所
平塚駅北口商店街を中心とする市内全域
アクセス
【電車】 JR「平塚」駅より徒歩約2分
【車】 圏央道「茅ヶ崎海岸」ICより約10分、 小田原厚木道路「平塚」ICより約20分

ブラジルの七夕は?

七夕は日本だけではなく、ほかの国でもお祝いされています。
ブラジルの七夕祭りやロサンゼルスの七夕祭りは地元でも人気のお祭りなんですよ。
サンパウロ観光のおすすめ!ブラジルの冬の名物七夕まつりとは?

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